Il Nepal sostiene che tutti i casinò del paese sono illegali e che devono chiudere entro domenica

A tutti i casinò che operano nel paese, il governo del Nepal ha dato come termine ultimo domenica per chiudere i battenti, a seguito del fatto che non sono riusciti ad onorare le fatture fiscali. La disputa tra il governo e i 10 casinò del paese iniziò quasi dieci anni fa con innumerevoli ultimatum e scadenze che tutti i casinò hanno ignorato. Come risultato, il Ministero della Cultura, del Turismo e dell'Aviazione Civile (MoCTCA) non ha avuto altra scelta che dichiarare illegali tutti i casinò del paese.

L'ultimo gioco della politica del rischio calcolato ebbe inizio lo scorso luglio con l'adozione della legge sui casinò che ha raddoppiato l'ammontare dei corrispettivi e dei diritti che venivano richiesti (in teoria) ai casinò per pagare quanto dovuto al governo. I casinò dovevano pagare Rs 40milioni all'anno (US $ 410mila), mentre la tassa applicata alle case di gioco elettronico era di Rs 30milioni. La legge inoltre vietava il gioco d'azzardo entro i 5 km dai confini internazionali e limitava la presenza di case da gioco elettroniche nelle sole strutture alberghiere a quattro stelle.

Il governo sostiene che i casinò devono un totale di Rs 1,07 miliardi (US $ 10,2milioni) di corrispettivi e diritti dal 2005/06. Due dei 10 casinò hanno nel frattempo chiuso i battenti, ma il resto ha scelto di contestare la legittimità delle tasse richieste in tribunale. Il 21 marzo la Corte Suprema ha respinto il ricorso e i casinò sono stati chiamati a rispettare le nuove leggi.

Il 20 marzo, avendo già due volte prorogato il termine per conformarsi alle nuove leggi, il governo ha dato ai casinò altri 15 giorni per presentare le domande relative alle licenze. Il termine del 4 aprile è stato superato e non è successo nulla, così il governo ha prorogato i termini di altri 15 giorni, apparentemente per garantire che i dipendenti dei casinò ricevano gli stipendi e i benefit prima che i casinò vengano chiusi.

Venerdì, l'improvvisamente accomodante presidente della Casino Association of Nepal (CAN) ha detto che i membri della sua organizzazione avrebbero rispettato la legge, tuttavia Kirshor Silwal ha comunque insistito sull'idea che tutti tranne due casinò avevano pagato fino al 2012/13. Il governo ha dichiarato di essere disposto a prendere in considerazione la revisione delle nuove tasse se i casinò pagano le tasse in sospeso, affermando che ci sono molte scadenze mancate nel futuro del Nepal.