Il gioco d'azzardo italiano è forte in un'economia debole

Anche se l'economia italiana è in recessione, l'industria del gioco rimane forte. 

Le implicazioni del gioco d'azzardo sulla salute mentale ha avuto una maggiore attenzione dallo scorso 4 luglio, data del suicidio di un adolescente sull'isola italiana di Ischia. Il ragazzo si è ucciso dopo aver perso al gioco i risparmi della sua famiglia. 

La regione Lombardia ha la maggiore spesa pro capite per slot machine; i 40 sindaci lombardi hanno preso posizione contro il gioco d'azzardo la scorsa settimana, chiedendo limiti al settore, nonostante i vantaggi economici a breve termine. 

L'industria del gioco d'azzardo dà lavoro a oltre 120.000 persone, cosa che la rende il terzo più grande datore di lavoro in Italia. I due maggiori sono Eni, multinazionale italiana del petrolio e del gas, e l'industria italiana di automobili Fiat. 

Secondo i dati dei Gruppi di Coordinamento Nazionale dei giocatori d'azzardo, il 14 per cento delle macchine da gioco installate tra il 2011 e il 2012 sono state messe in ombra dagli effetti sociali negativi. I sindaci lombardi hanno preparato, lo scorso anno, una serie di linee guida che si conclude con la proposta legislativa della scorsa settimana. 

Angela Fioroni, portavoce della Regione Lombardia e autrice del libro Le Regole del gioco, ha spiegato la situazione attuale e la proposta dei sindaci: "In questo momento questo settore non è regolamentato. ... [è consentito] installare le macchine ovunque, bar, ristoranti, e abbiamo avuto segnalazioni di installazioni anche nelle farmacie ". 

La Fioroni ha detto che i sindaci chiedono una moratoria sulle nuove macchine fino a quando non saranno operative le nuove disposizioni. Queste ultime intendono limitare le aree in cui sono autorizzate le macchine da gioco. Alcuni difensori della salute mentale hanno richiesto un divieto di installazione delle macchine vicino a scuole, ospedali e altri luoghi ritenuti sensibili. 

Senzaslot dot it è un portale online creato per gli italiani per condividere informazioni su bar e altri luoghi pubblici dove poter andare senza sentire i suoni delle slot machine. Maurizio Vanetti, portavoce di Senzaslot.it, ha dichiarato: "Consideriamo la proposta interessante, ma con alcuni punti deboli. ... Il punto che consideriamo più pericoloso è che le entrate fiscali sul gioco possano essere reindirizzate a livello locale ". 

La proposta darebbe alle autorità locali maggiore potere nel regolamentare il gioco d'azzardo, non solo per decidere dove possano andare le macchine, ma anche per controllarne le entrate. 

Ha affermato: "Crediamo che questo potrebbe innescare un corto circuito in cui i politici locali possano credere che il gioco d'azzardo sia una possibile fonte di reddito, piuttosto che un problema socialmente costoso da risolvere". 

Il governo italiano ha preso alcune misure per regolamentare il gioco d'azzardo. Nel 2003 ha portato il gioco d'azzardo sotto il controllo dell'Amministrazione Autonoma dei Monopoli di Stato (AAMS). Nel gennaio di quest'anno, il ministro della Salute, Renato Balduzzi, ha vietato la promozione del gioco d'azzardo online. Il Ministero della salute in Italia adesso riconosce la dipendenza da gioco d'azzardo come una malattia. 

Fioroni ha snocciolato le statistiche: "Abbiamo 400 mila macchine in Italia, 5 milioni di giocatori regolari di cui 3 milioni sono a rischio patologico, e circa 800.000 già considerati patologici, che costano al [ministero della salute] almeno 5 miliardi di euro l'anno." 

"Eppure i sindaci non hanno alcun potere decisionale sull'apertura di sale da gioco e il posizionamento delle macchine", ha aggiunto. L'AAMS ha indicato un giro d'affari di circa 87 miliardi di euro (115 miliardi dollari) nel settore del gioco d'azzardo nel 2012, sul quale il governo ha raccolto circa il 10 per cento di imposte. Secondo l'ISTAT, il servizio ufficiale delle statistiche italiane, gli italiani spendono il 5 per cento del loro reddito pro capite per il gioco d'azzardo - circa 775 € (1.020$) all'anno per persona. L'Italia è il primo paese europeo per il gioco d'azzardo per abitante.

"La classica storia del giocatore [con un problema di gioco]," ha detto Vanetti, "è quella di una persona che non è in grado di affrontare il problema da solo." 

"Non può pensare a niente che come recuperare i soldi che ha perso, e poi si entra in un ciclo in cui si va a lavorare per [guadagnare soldi] per giocare. Si ferma solo quando vi è un muro di fronte che lo costringe a fermarsi, ad esempio, un coniuge che chiede il divorzio. Altrimenti, potrà incorrere in reati minori o suicidarsi ", ha detto Vanetti. 

Oltre ai 113.000 luoghi pubblici con almeno una macchina, ci sono circa 2.400 cosiddetti mini-casinò. Le slot machine rappresentano la metà di tutto il gioco d'azzardo nella nazione, le lotterie un quarto, e la maggior parte è giocato online. 

La regolamentazione del settore è un primo passo, ma il problema del gioco richiede un approccio culturale, dicono gli esperti, dal momento che gli smartphone permettono alle persone di giocare online ovunque. 

Fioroni ha detto che le persone più a rischio di dipendenza dal gioco sono donne single, persone senza lavoro stabile, immigrati e persone con basso livello di istruzione. 

Vanetti ha affermato: " è sia un problema culturale che legislativo ed economico. Abbiamo a che fare con tutti, non solo i giocatori definiti patologici, ma anche [con le persone che giocano solo occasionalmente]. Questi ultimi potrebbero scivolare in una condizione patologica. Dobbiamo tenere presente che le macchine sono state progettate per manipolare la mente umana con determinate caratteristiche fisiologiche, attraverso suoni e colori ".